«Ahora nadie tiene voz», el relato de una periodista tras la llegada de los talibanes

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En esta entrevista la veterana periodista del servicio radial de la VOA en Afganistán, Shaista Sadat Lami, describe cómo fueron los cambios para la libertad de prensa tras la llegada al poder de los talibanes en agosto de 2021.
Estados Unidos (VOA) – Para muchos periodistas, el regreso de los talibanes al poder en Afganistán en 2021 marcó el regreso de la censura y la represión.

 

 

 

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Los talibanes aseguraron que respetarían los derechos de los medios, pero rápidamente emitieron directivas que, según los analistas, equivalen a la censura que existía antaño.

Las restricciones a los movimientos de las mujeres dieron como resultado que un gran número de periodistas se vieran obligadas a dejar su trabajo; cientos se exiliaron o vieron cerrar sus medios de comunicación, y al menos tres de estas comunicadoras se encuentran actualmente en prisión.

Más recientemente, los talibanes tomaron medidas para bloquear las transmisiones de radio de la Voz de América y su red hermana Radio Europa Libre/Radio Libertad (RFE/RL).

a Agencia de Medios Globales de Estados Unidos (USAGM) condenó la prohibición talibán de las transmisiones de la VOA y RFE/RL.

La veterana locutora Shaista Sadat Lami se unió a la VOA a principios de la década de 2000. En una entrevista, Sadat Lami recordó cómo los periodistas abrieron el camino hacia un Afganistán más libre y describió los esfuerzos para mantener informadas a las audiencias desde que los talibanes regresaron al poder.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

VOA: Comenzaste en el departamento de radio en la VOA y fuiste una de las primeras mujeres periodistas en aparecer con ropa occidental en televisión en Afganistán. ¿Cómo fue esa experiencia?

Lami: La gerencia de VOA decidió que era hora de que nuestro servicio afgano tuviera un programa de televisión. Fue justo después de la caída de los talibán. Había muy pocas mujeres en el aire.

Fue uno de los temas que nos sentamos a discutir: «¿Qué vamos a hacer? Nadie está sin una bufanda en el aire”. Preguntaron: «¿Quieres ir sin bufanda y con ropa occidental?»

Mi respuesta fue simplemente «Sí». Porque así soy yo en mi día a día. Así es como hago las cosas, así es como vivo. No quiero ser otra persona cuando estoy frente a la audiencia. Quiero ser yo misma. Estábamos un poco nerviosos, esperando una reacción negativa. Pero nos sorprendieron tantas reacciones positivas de la gente, especialmente de las mujeres.

Este fue un gran momento para Afganistán, un momento de cambio de una era oscura. Las personas fueron privadas de información. Y luego progresó a [informar sobre] los derechos humanos y los derechos de las mujeres. Fue excepcional para nosotros.

VOA: ¿Cuáles fueron algunos temas que pudo discutir en ese momento que no habían sido fáciles de discutir, al menos durante la era de los talibanes?

Lami: Prácticamente los temas que en ese momento eran difíciles de cubrir son los mismos que ahora: religión, la situación de la mujer en Afganistán, los derechos humanos y la seguridad.

Los talibanes quieren mostrarle al mundo que tienen el control, pero cuando miras la situación en Afganistán, es muy fluida. La gente no sabe qué pasará después porque ha habido muchos ataques del Estado Islámico y muchos grupos terroristas diferentes están activos en Afganistán en este momento.

Además, las mujeres han pasado por mucho durante la primera era de los talibanes y ahora. Ya sabes, su futuro es muy oscuro.

Estos son los temas que se discutían entonces y se siguen discutiendo.

VOA: Durante los años de guerra, ¿alguno de ustedes recibió amenazas o reacciones violentas de los talibanes u otros?

Lami: Solo de los talibanes. Pero la gente siempre estaba feliz. Las canciones compuestas por nuestros talentos en la radio están ahora en el aire. Tenemos audio de personas que llaman hablando de lo grandiosos que son estos programas debido a cómo impactan la vida de las personas.

Una persona que llamó nos contactó desde un campo de refugiados y dijo: “Esta es una situación terrible. Queremos que ACNUR venga y vea lo que necesitamos”.

Al día siguiente invitamos a un funcionario a nuestro programa y abrimos fila. Fuimos bombardeados con llamadas telefónicas, personas que decían lo que necesitaban. Eso es un impacto. Tenemos esta conexión muy especial con nuestra audiencia.

VOA: Hablemos un poco más sobre la situación de la libertad de prensa. ¿Cómo fue en su apogeo y cómo ha cambiado?

Lami: Con su llegada, Afganistán perdió su mayor logro: la libertad de prensa.

Afganistán fue considerado uno de los mejores de la región, mejor que Irán, mejor que Rusia, mejor que China. Y estábamos muy orgullosos de este logro. Ahora, se ha ido.

Los periodistas se ven obligados a autocensurarse o a cesar por completo sus actividades porque si revelan la verdad, es posible que se enfrenten a algún tipo de consecuencia. Cuando bloquearon nuestros canales de FM, su explicación fue que estábamos violando los códigos, regulaciones y reglas periodísticas.

Pero después de 40 años de servicio, la audiencia afgana de la VOA confía en nosotros. Y esta confianza hizo que [los talibanes] temieran por lo que revelamos, y esa es la verdad. No queríamos seguir sus directivas. Queríamos decir la verdad.

Durante los años 80 escuchar la VOA era un delito. La gente todavía lo hacía. Es la misma situación, incluso si es difícil para las personas escucharnos. Ahora con solo cambiar un botón, todavía intentan encontrarnos. Confían en nosotros y quieren escucharnos, y pase lo que pase nos encontrarán.

VOA: Cuénteme un poco sobre el período en que los talibanes tomaron el poder en agosto de 2021. ¿Cómo fue la situación para el equipo?

Lami: No fue difícil obtener informes desde el terreno porque teníamos a todos nuestros corresponsales activos dentro del país en diferentes provincias. Lo difícil era conocer la situación. Incluso los funcionarios no sabían lo que estaba pasando. Cuánto durarán, vendrán o no los talibanes. Entonces, hubo muchas preguntas.

Pero justo después de la llegada de los talibanes, teníamos mucho miedo por nuestros corresponsales en el terreno. Ese fue un momento muy difícil. Su seguridad era nuestra prioridad número uno.

Pero [también teníamos] nuestro compromiso con nuestra audiencia, nuestra promesa de brindar noticias e información.

Entonces, les dijimos que se mantuvieran de bajo perfil, no queremos que estén en riesgo. [Desde Washington] nos pusimos en contacto con personas en el terreno, cualquiera que pensáramos que podría proporcionar información: «¿Qué está pasando? ¿Cuál es la situación hoy?» Tuvimos que trabajar duro para llenar los vacíos.

Pero valió la pena, porque ahora vemos a nuestros colegas a salvo aquí en Estados Unidos.

VOA: El jefe de la oficina y el servicio afgano de la VOA para Pakistán y Afganistán ganó el premio USAGM David Burke para periodistas que trabajan en entornos difíciles. ¿Qué significa esto para el equipo?

Lami: Este es un gran logro. Fueron largas noches, llamadas telefónicas, lágrimas durante estas llamadas telefónicas [para llevar a nuestro personal a un lugar seguro]. Pero no solo hicimos nuestro trabajo, lo hicimos bien.

VOA: Sabemos que la libertad de prensa en todo el mundo es importante. ¿Por qué diría usted, específicamente en Afganistán en este momento, que importa tanto?

Lami: 4,2 millones de niños no pueden ir a la escuela, y en las zonas rurales, en provincias como Kandahar, el 85 % de las niñas no pueden ir a la escuela. Esa es una gran razón.

Un informe de la ONU dice que 23 millones de personas, que es más de la mitad de la población de Afganistán, se enfrentan a una inseguridad alimentaria aguda. Y durante este oscuro invierno, esa es una gran razón para que sigamos adelante y continuemos con nuestros esfuerzos.

Las mujeres no pueden ir y participar en la vida social y el trabajo. Esa es una gran razón.

Ahora nadie tiene voz. Esa es una gran razón para ser una voz para esas personas sin voz dentro de Afganistán.

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Redacción ADN / Agencias

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