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    abril 13, 2024 | 22:41

    El Caso Morgan: La extraña desaparición en 1826 que provocó un gran revuelo nacional.

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    Lo que sucedió después ha sido muy debatido durante 180 años.

    El Caso Morgan comienza con William Morgan. Morgan fue capitán durante la guerra de 1812. Después de la guerra, Morgan, que tenía 40 años, se casó con Lucinda Pendleton, de 19 años, en Richmond, Virginia. La pareja tuvo dos hijos.

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    Después del nacimiento de sus hijos, Morgan se mudó con su familia a York, en el Alto Canadá, donde abrió una cervecería. Cuando la cervecería se incendió, Morgan y su familia quedaron en la pobreza.

    Después del incendio de su cervecería, Morgan trasladó a su familia primero a Rochester, Nueva York. Allí Morgan presuntamente se convirtió en miembro de la Logia Masónica local, Wells Lodge No. 282. Debe notarse que no hay evidencia escrita de ningún tipo de que Morgan fue iniciado en esa logia, de hecho se cuestiona si Morgan realmente pasó por los tres grados de la masonería. Hay documentación escrita de que Morgan recibió los títulos de Arco Real (Rito de York), y se unió al capítulo de Western Star R.A.M. No. 33 de LeRoy, Nueva York. Para recibir los grados del Arco Real una persona debe haber recibido los tres primeros grados de la masonería. Se cree que Morgan convenció a un amigo y empleador para que respondiera por él en lugar de pasar por el proceso adecuado de verificar la pertenencia de Morgan a una logia masónica.

    Después de recibir los títulos del Arco Real en 1825, Morgan se hizo muy conocido en la masonería de Nueva York. Daba discursos sobre la masonería, se ofreció como voluntario para ayudar en el trabajo de grado y ayudó a iniciar varios capítulos del Arco Real.

    Uno de los capítulos que ayudó a iniciar fue en Batavia, Nueva York. Para cuando ayudó a iniciar el capítulo en Batavia, se cuestionaba si era realmente masón o no. Debido a esto, su nombre quedó fuera de los documentos para el fletamento que lo mostraban como miembro fundador del Capítulo del Arco Real. Además, los miembros de la logia local de Batavia, donde Morgan vivía ahora con su familia, le negaron la admisión en la logia.

    Morgan estaba enojado con la fraternidad por la falta de respeto que sentía por parte de la logia local y los masones. Entonces amenazó con escribir un libro llamado Ilustraciones de la masonería revelando todos los secretos de los grados masónicos. Había tres patrocinadores del libro, uno era David C. Miller, un editor de un periódico local que guardaba rencor a la fraternidad. Miller había progresado a través del 1er grado de masonería y se le impidió continuar por 20 años, su progresión se detuvo “por decreto”. Los registros indican que uno o más miembros de la logia de Batavia se opusieron a que continuara en la fraternidad.

    Miller y los otros dos partidarios del libro de Morgan entraron en un lazo con Morgan por $500 mil dólares. A Morgan se le ofreció un cuarto de las ganancias del libro una vez publicado.

    Cabe señalar que Morgan estaba retrasado unos 100 años en revelar el ritual de la masonería en su libro, los primeros rituales de la Gran Logia de Inglaterra fueron publicados en el London Times por un reportero poco después de la formación de la Gran Logia de Inglaterra.

    En ese momento hubo acusaciones de que individuos desconocidos trataron de quemar el periódico de Miller. Varios masones iban regularmente a la casa de Morgan y protestaban que Morgan les debía dinero y finalmente Morgan fue acusado de robar una camisa y una corbata y por eso fue arrestado. Fue absuelto de robar la corbata, en cambio fue encerrado en la prisión de deudores hasta que una deuda de poco más de 2 dólares fue pagada.

    Es aquí donde los detalles de la historia se vuelven vagos y envueltos. Algunos relatos tienen un grupo de hombres desconocidos que se presentan en la prisión, pagando su deuda y llevándolo a la oscuridad para no ser visto nunca más. Otros tienen a Miller llegando a pagar su deuda y a los dos hombres desapareciendo en la noche. Una de las historias comunes es que Morgan terminó en el Fuerte Niágara en el río Niágara, en la frontera con Canadá.

    Una vez más los detalles de lo que pasó aquí no están claros y se han hecho muchas declaraciones, algunas contradictorias. Aquí están algunas de las teorías que se han presentado:

    Morgan fue llevado a un edificio en desuso en el Fuerte Niágara y después de unos días se ahogó en el río. Se le dio algo de crédito a esta historia cuando un cuerpo apareció en la orilla del lago Ontario. El cuerpo fue identificado inicialmente como Morgan, aunque hubo grandes discrepancias sobre el aspecto del cuerpo que lo pusieron en duda. Más tarde fue identificado por la Sra. Sarah Monroe como su marido. La viuda Monroe pudo identificar varias marcas de nacimiento y cicatrices en el cuerpo antes de ver el cuerpo. También hubo una acusación de que Thurlow Reed, un editor de periódicos, alteró el cuerpo para que se pareciera más a Morgan. Por ejemplo, el cuerpo que había llegado a la orilla tenía barba y toda la cabeza cubierta de pelo. Morgan no tenía pelo facial y era calvo.

    Un relato similar afirma que los captores de Morgan lo llevaron al otro lado del río Niágara, al Canadá, para pedir a los masones canadienses que se ocuparan de él. Los masones canadienses se negaron y en el viaje de vuelta a través del río, Morgan fue arrojado por la borda del barco. Una vez más, el relato anterior sobre el cuerpo que apareció en el lago Ontario alimentó este concepto, aunque el cuerpo no era claramente Morgan, según los testimonios de la viuda Monroe.

    Los propios masones afirmaron que se le dieron 500 dólares a Morgan y se le dijo que abandonara el país. Hubo informes contemporáneos de que Morgan había sido visto en otros países, así como al menos un informe de que fue visto en la parte sur de los Estados Unidos después de su presunto asesinato.

    Independientemente de la historia que sea cierta, los medios de comunicación de entonces corrieron con la historia del asesinato y las tramas secretas. En ese momento en los Estados Unidos la masonería era muy popular entre los políticos e incluso entonces se hablaba de conspiraciones de los masones que dirigían el país en secreto. Para aquellos que se oponían a los masones esta era la oportunidad que necesitaban.

    Tres de los hombres fueron juzgados en Batavia por el supuesto asesinato de Morgan. En el juicio inicial todos fueron absueltos. Esto envió una ola de indignación a través del país, otra vez afirmando que una conspiración masónica había liberado a los hombres. No ayudó el hecho de que el primer juez del caso fuera un masón. Debido a la indignación pública en todo el país, los tres hombres y el sheriff (también masón) de Batavia fueron juzgados de nuevo. Esta vez los hombres se declararon culpables de conspiración para secuestrar a Morgan y se aferraron a su historia de que Morgan estaba vivo y que simplemente había sido animado a dejar la ciudad. Los hombres fueron condenados por asesinar a Morgan.

    Los que se oponían a la masonería, generalmente llamados antimasones, vieron esto como una oportunidad. Formarían el primer tercer partido nacional, el Partido Antimasónico. Tendrían un candidato presidencial en las elecciones presidenciales de 1828 y 1832. Después de la segunda elección presidencial, el interés en el partido comenzó a disminuir a medida que se planteaban otras cuestiones nacionales más importantes, como la esclavitud. El Partido Antimasónico fue absorbido silenciosamente por el Partido Whig.

    Para la masonería en los Estados Unidos, las décadas posteriores al asunto Morgan son conocidas como la época oscura de la masonería. El sentimiento público con respecto a la fraternidad causó que muchas logias cerraran o se reunieran “clandestinamente” en las casas de los miembros o no se reunieran en absoluto para evitar el contragolpe que había comenzado por el presunto asesinato de Morgan.

    La viuda de Morgan se mudó al oeste con un nuevo marido, también significativamente mayor que ella. La pareja se convertiría en mormona y, según algunos relatos, la viuda de Morgan se convirtió en una de las esposas plurales de Joseph Smith, el fundador del mormonismo. De hecho, el mismo Morgan recibió un bautismo vicario en la iglesia mormona en 1841, añadiendo algo de combustible a un conflicto entre los mormones de la época y la fraternidad masónica.

    Dewitt Clinton, el gobernador de Nueva York, y un masón, durante el asunto de Morgan ofreció una recompensa de mil dólares por información sobre el paradero de Morgan. Nadie reclamó nunca la recompensa.

    Consecuencias políticas y sociales del asunto Morgan
    La desaparición de Morgan causó una tormenta de fuego nacional. El sentimiento tomó un giro brusco contra los masones entre 1826 y 1845.

    • El sheriff del condado de Niágara, Eli Bruce pasó dos años en la cárcel por su papel en el Morgan secuestro.
    • 54 masones fueron acusados por 20 grandes jurados y 15 juicios fueron retenidos. 10 masones fueron encontrados culpables y cumplido sentencias desde 30 días a 28 meses.
    • Las logias masónicas fueron profanadas. En 1826, había 480 masones en Albergues, Nueva York. En 1835, había 49.
    • El Partido Antimasónico fue establecido en el oeste de Nueva York y tuvo un impacto en la economía nacional la política. Su líder fue William Seward, quien más tarde sirvió como Gobernador y fue el Secretario de Estado de Lincoln. Es recordado por su papel en la adquisición de Alaska a Rusia.

    Nota del Editor: Como la propia masonería, la idea del Caso Morgan sigue dando nuevo combustible a las teorías de conspiración, ya que hay muy pocos datos disponibles después de la desaparición de Morgan. Ningún cuerpo había sido identificado positivamente como el de Morgan sin que se cuestionaran los hechos. En cierto modo, el Caso Morgan fue el primer juicio de la cultura popular en los Estados Unidos, con gente esperando ansiosamente noticias de Batavia para saber el siguiente detalle salaz del juicio. A menudo el punto de vista de una persona sobre el Caso Morgan, incluyendo el nuestro, está coloreado por lo que la persona piensa de la fraternidad masónica y no por lo que los hechos del caso, al menos los disponibles, son realmente.

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