Se pone a prueba plan de sucesión de Al-Qaeda

Se cree que el número tres de Al-Qaeda, Abd al-Rahman al-Maghrebi, el gerente general del grupo terrorista y el jefe de sus operaciones de medios, se encuentra en Irán, junto con varios funcionarios de menor rango de Al-Qaeda.
Estados Unidos (VOA) – Es probable que la muerte del líder de al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, en un ataque aéreo estadounidense ponga a prueba la determinación y la coherencia del grupo terrorista, y posiblemente ponga a prueba los planes de sucesión elaborados durante mucho tiempo, justo cuando aparentemente estaba posicionado para ser la principal amenaza yihadista del mundo.

Recientes evaluaciones de inteligencia habían advertido que al-Qaeda parecía estar beneficiándose de un período de relativa estabilidad dentro de su liderazgo y que el grupo estaba aprovechando la toma de control de Afganistán por parte de los talibanes, con el liderazgo de al-Qaida comunicándose más libremente que en el pasado.

“El contexto internacional es favorable para al-Qaeda”, dijo un informe de las Naciones Unidas el mes pasado, advirtiendo además que al-Qaida “podría convertirse en última instancia en una mayor fuente de amenaza dirigida” que su rival, el Estado Islámico.

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Solo algunos exfuncionarios antiterroristas y analistas advierten que, aunque Al Qaeda también usó su nueva libertad en Afganistán para solidificar su jerarquía y línea de sucesión, existen serias dudas sobre qué tan bien se pueden poner en marcha esos planes, dadas las preocupaciones geográficas. y la creciente influencia de los afiliados africanos del grupo terrorista.

“Esto es un desafío para Al Qaeda”, dijo a la Voz de América un exfuncionario de contraterrorismo occidental, hablando bajo condición de anonimato para discutir evaluaciones de inteligencia recientes.

En particular, el funcionario citó las preocupaciones de varias agencias de inteligencia en todo el mundo sobre el estado del aparente heredero de Zawahiri, Saif al-Adel.

Al-Qaeda e Irán

“Está en Irán… ¿los iraníes lo dejan irse?”. preguntó el exfuncionario. “Es un poco difícil ser el líder de Al Qaeda mientras estás atrapado en una jaula dorada”.

Se cree que el número tres de Al-Qaeda, Abd al-Rahman al-Maghrebi, el gerente general del grupo terrorista y el jefe de sus operaciones de medios, también se encuentra en Irán, junto con varios funcionarios de menor rango de Al-Qaeda.

Y no se trata sólo de al-Adel y al-Magrebi.

La proliferación de funcionarios de al-Qaida en Teherán una vez llevó al exsecretario de Estado de EEUU Mike Pompeo a acusar a Irán de convertirse en el nuevo cuartel general operativo de al-Qaida.

Sin embargo, otros funcionarios diplomáticos y de inteligencia de EEUU han sido más cautelosos en sus evaluaciones, describiendo la relación entre Teherán y Al Qaeda como una relación de conveniencia y, a menudo, de naturaleza transaccional.

En cualquier caso, algunos analistas ven como un problema la conexión con Irán.

“Crea dilemas”, dijo Aaron Zelin, miembro del Instituto de Washington para la Política del Cercano Oriente que se especializa en yihadismo. “[Hay] cuestiones de legitimidad o de influencia iraní”.

Auge de las filiales africanas

Así también, existen desafíos potenciales si al-Qaida recurre a los siguientes en la fila para reemplazar a Zawahiri: Yazid Mebrak con al-Qaida en el Magreb Islámico (AQMI) y Ahmed Diriye con el afiliado somalí de al-Qaida al-Shabab.

“Eso tampoco tendría precedentes donde el liderazgo superior se mudaría del santuario histórico de la región de Afganistán-Pakistán a diferentes partes de África”, dijo Zelin a la VOA.

“Muchos de esos grupos, si bien hablan de boquilla sobre una especie de lucha global, históricamente se han centrado principalmente en sus insurgencias locales o conflictos regionales más que en cualquier cosa relacionada con Occidente”, dijo.

Sin embargo, a pesar de un enfoque local o regional de larga data, las afiliadas africanas han ido creciendo en poder e influencia.

Durante los últimos dos años, la inteligencia compartida por los estados miembros de la ONU advirtió que AQMI se había convertido en un centro logístico para los afiliados de Al Qaeda en Malí, al mismo tiempo que encontraba formas de abastecer, y posiblemente influir, a otros grupos militantes.

El ascenso de Al-Shabab ha sido aún más pronunciado, con un estado miembro de la ONU advirtiendo que se ha transformado de afiliado a benefactor, brindando apoyo financiero al liderazgo central de Al-Qaeda.

¿Un nuevo califato?

Al mismo tiempo, funcionarios militares y de inteligencia de EEUU advierten que la filial somalí de Al Qaeda se está volviendo más ambiciosa, con un apetito creciente por territorio y por enfrentarse a objetivos occidentales.

“Creo que es probable que África sea el hogar del próximo experimento al estilo emirato por parte de Al Qaeda… basado en la prevalencia de fuertes movimientos militantes en África junto con estados débiles y poblaciones frustradas que están abiertas a una variedad de alternativas. ”, dijo recientemente a la VOA Daveed Gartenstein-Ross, analista de contraterrorismo y director ejecutivo de la firma de análisis de amenazas Valens Global.

Aún así, Gartenstein-Ross, hablando antes de la muerte del líder de al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, dijo que un afiliado africano más fuerte y prominente no tendría que ser el hogar del liderazgo central de al-Qaeda.

“El sistema de orientación de Al-Qaeda no es un sistema tradicional de comando y control”, dijo. “Su ideal tiende a ser la centralización de la estrategia con la descentralización de la acción”.

El legado de Zawahiri

El lunes por la noche, un alto funcionario de la administración de EEUU dijo que la muerte de Zawahiri asesta a Al Qaeda «un golpe significativo… y degradará la capacidad del grupo para operar, incluso contra la patria de EEUU».

Pero algunos analistas y exfuncionarios se muestran cautelosos.

“La pérdida de Zawahiri no es el fin de Al Qaeda”, dijo Katherine Zimmerman, miembro del American Enterprise Institute, a la VOA a través de un mensaje de texto.

“A pesar de lo poco inspiradoras que fueron sus diatribas para muchos, lideró con éxito a la organización más allá de la muerte de su fundador, Osama bin Laden, y el desafío del Estado Islámico”, dijo. “Él y los principales líderes de Al Qaeda ya han planeado su muerte, y muchas personas capaces están listas para tomar la iniciativa”.

Otros analistas argumentan que Al Qaeda, aunque descentralizada y dependiente de afiliados, sigue siendo más fuerte que nunca.

Hay quienes, sin embargo, no están de acuerdo.

“Hay un caso en su contra que dice que no era un líder muy inspirador, que no era un líder muy dinámico”, dijo el exfuncionario antiterrorista occidental a la VOA, dando una nota de precaución.

“Si se suscribe a la teoría de que Zawahiri no fue un líder efectivo, entonces tiene la posibilidad de que un líder más inspirador se haga cargo”, dijo el funcionario.

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Redacción ADN / Agencias

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