Carece EE.UU. de fondos para la respuesta mundial al COVID-19

La iniciativa global de ayudar con vacunas contra el coronavirus a los países con dificultades económicas surgió del liderazgo de EEUU.


Washington, DC. (VOA) –
Sin que se apruebe ni un solo dólar de los 5.000 millones de dólares que solicitó para su respuesta global al COVID-19, el programa clave de la Administración del presidente Joe Biden para ayudar a vacunar al mundo corre peligro de detenerse.

A pesar de que la administración marcó el Día Mundial de la Salud el jueves con el compromiso de construir un futuro más «seguro, saludable y equitativo» en todo el mundo, sin financiamiento adicional del Congreso, en septiembre la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés) ya no podrá financiar la iniciativa Global Vax.

Estados Unidos lanzó la iniciativa internacional en diciembre para enviar inyecciones a 11 países: Angola, Costa de Marfil, Eswatini, Ghana, Lesotho, Nigeria, Senegal, Sudáfrica, Tanzania, Uganda y Zambia.

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«Sin fondos adicionales para apoyar la inyección en los brazos, USAID tendrá que reducir sus crecientes esfuerzos para convertir las vacunas en una campaña, justo cuando los países finalmente obtienen acceso a los suministros de vacunas necesarios para proteger a sus ciudadanos», dijo un portavoz de USAID a la Voz de América. USAID había solicitado inicialmente 19.000 millones de dólares para sus iniciativas globales de vacunación.

La USAID había planeado expandir Global Vax a 20 países adicionales, pero esos planes ahora están en suspenso.

Sin fondos adicionales, EEUU tampoco podrá proporcionar oxígeno y otros suministros vitales en todo el mundo, dijo a los periodistas el coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zients, a principios de esta semana.

«Y nuestras capacidades de secuenciación genómica global caerán y socavarán nuestra capacidad para detectar cualquier variante emergente en todo el mundo», agregó Zients.

El lunes, el Senado de EEUU acordó proporcionar 10.000 millones de dólares en fondos complementarios para la respuesta al COVID-19 a nivel nacional, pero no aprobó los 5.000 millones solicitados por la Casa Blanca para sus esfuerzos globales contra la pandemia.

Con los republicanos del Senado insistiendo en que cualquier nuevo gasto por la pandemia se pague con fondos no gastados de los casi 6.000 millones de dólares de la legislación para enfrentar al COVID-19 que ya se había aprobado, los demócratas del Senado abandonaron la solicitud de financiamiento internacional para aprobar primero el paquete nacional.

“Si bien no pudimos llegar a un acuerdo sobre la ayuda internacional en este nuevo acuerdo, muchos demócratas y republicanos están comprometidos a buscar un segundo complemento a finales de esta primavera”, dijo el líder de la mayoría demócrata, Chuck Schumer.

El senador republicano Mitt Romney, que había estado liderando las negociaciones con Schumer sobre el paquete de respuesta nacional al COVID-19 de 10.000 millones de dólares, dijo que está dispuesto a explorar una solución fiscalmente responsable para apoyar los esfuerzos globales contra la pandemia en las próximas semanas.

De los aeropuertos a los brazos

A nivel mundial, el problema ahora ​no es la falta de dosis de vacunas, sino la capacidad de llevarlas «desde los aeropuertos hasta los brazos», explicó Krishna Udayakumar, quien dirige un equipo de la Universidad de Duke que rastrea la producción, distribución y donación de vacunas a nivel mundial.

«¿Cómo nos aseguramos de que los vacunadores capacitados estén allí, el sistema de datos, la cadena de frío, ahí es donde se necesita mucho más dinero», dijo Udayakumar a la VOA.

La administración ya compró la totalidad de las 1.200 millones de dosis de vacunas que se comprometió a donar en todo el mundo. Sin embargo, sin la financiación adicional, algunas corren peligro de caducar en los almacenes de EEUU, dijo Tom Hart, defensor de la salud mundial.

Hart, presidente de ONE Campaign, una organización de defensa que lucha contra las enfermedades prevenibles, dijo que en su carrera de décadas en la salud global nunca ha visto a EEUU retractarse de su compromiso.

«En los 20 años que he estado haciendo esto, cada vez que nos comprometimos a entregar algo, Estados Unidos ha podido mantener esa promesa y ha creado una enorme buena voluntad en todo el mundo», dijo Hart a la VOA.

Pero ahora, la credibilidad de Estados Unidos está en juego. “Hemos dicho con gran fanfarria que tenemos estas dosis increíblemente efectivas. Y están puestas aquí en Estados Unidos, listas para llegar a quienes las necesitan, y no podemos hacérselas llegar”, aseveró.

La Casa Blanca dijo que continuará trabajando con los legisladores para presionar por financiamiento internacional adicional.

“Todavía no hemos llegado”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, cuando la VOA le preguntó sobre el destino de esas dosis no entregadas. «Y nuestra esperanza es que podamos convertir… vacunas en vacunas».

Es posible que otros programas multilaterales deban intervenir para tomar el relevo de EEUU, incluido el mecanismo de asociación para la entrega de vacunas COVID establecido a principios de este año como la próxima fase de COVAX, el centro internacional de intercambio de vacunas respaldado por la Organización Mundial de la Salud y las organizaciones de salud Gavi y CEPI.

*Katherine Gypson, corresponsal del Congreso de la VOA, contribuyó a este despacho.

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Redacción ADN / Agencias

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