Reconstrucción de Yellowstone podría llevar años y costar miles de millones

Las inundaciones de esta semana destruyeron numerosos puentes, arrasaron kilómetros de caminos y cerraron el parque cuando se acercaba la temporada alta de turismo durante la celebración de su 150 aniversario.

Washington, DC. (VOA) –

Creado en 1872 cuando Estados Unidos se recuperaba de la Guerra Civil, Yellowstone fue el primero de los parques nacionales que llegó a conocerse como la mejor idea de Estados Unidos. Ahora, el hogar de géiseres, cascadas estruendosas y parte de la vida silvestre más abundante y diversa del país enfrenta su mayor desafío en décadas.

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Las inundaciones de esta semana destruyeron numerosos puentes, arrasaron kilómetros de caminos y cerraron el parque cuando se acercaba la temporada alta de turismo durante la celebración de su 150 aniversario. Las comunidades cercanas se inundaron y cientos de casas se inundaron cuando el río Yellowstone y sus afluentes se desbordaron.

Los funcionarios de Yellowstone todavía están calculando el alcance de los daños, pero según otros desastres del parque nacional, podría tomar años y costar más de 1.000 millones de dólares para reconstruir en un paisaje ambientalmente sensible donde la temporada de construcción solo se extiende desde el deshielo de primavera hasta el primera nevada.

Según lo que los funcionarios del parque han revelado y las imágenes y videos de The Associated Press tomados desde un helicóptero, el mayor daño parece estar en las carreteras, particularmente en la carretera que conecta la entrada norte del parque en Gardiner, Montana, con las oficinas del parque en Mammoth Hot Springs. Grandes secciones de la carretera fueron socavadas y arrastradas cuando el río Gardner se desbordó. Quizás cientos de pasarelas en los senderos hayan sido dañadas o destruidas.

“Esta no va a ser una reconstrucción fácil”, dijo el superintendente Cam Sholly a principios de semana mientras destacaba fotos de enormes brechas en la carretera en el escarpado cañón. “No creo que sea inteligente invertir potencialmente, ya sabes, decenas de millones de dólares, o lo que sea, en reparar una carretera que puede estar sujeta a inundaciones similares en el futuro”.

Restablecer una huella humana en un parque nacional es siempre una operación delicada, especialmente porque el cambio climático hace que los desastres naturales sean más probables. Se están produciendo incendios forestales cada vez más intensos, incluido uno el año pasado que destruyó puentes, cabañas y otra infraestructura en el Parque Nacional Volcánico Lassen en el norte de California.

Las inundaciones ya han causado grandes daños en otros parques y son una amenaza para prácticamente todos los más de 400 parques nacionales, según un informe de la Organización Climática de las Montañas Rocosas de 2009.

El Parque Nacional Mount Rainier en el estado de Washington cerró durante seis meses después de la peor inundación de su historia en 2006. Los daños a carreteras, senderos, campamentos y edificios se estimaron en 36 millones de dólares.

El valle de Yosemite en el Parque Nacional Yosemite de California se ha inundado varias veces, pero sufrió su peor daño hace 25 años cuando fuertes aguaceros sobre una gran capa de nieve, un escenario similar a la inundación de Yellowstone, campamentos sumergidos, habitaciones de hotel inundadas, puentes y secciones arrasadas. de la carretera y derribaron las líneas eléctricas y de alcantarillado. El parque estuvo cerrado por más de dos meses.

El Congreso asignó 178 millones de dólares en fondos de emergencia, una suma enorme para la infraestructura del parque en ese momento, y la financiación adicional finalmente superó los 250 millones de dólares, según un informe de 2013.

[Con información de The Associated Press]

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Redacción ADN / Agencias

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