Manifestantes en Guatemala incendian Congreso mientras la ira se desborda

Un polémico proyecto de ley de presupuesto empujó a miles de personas a las calles para exigir el fin de la corrupción, entre otras quejas.

Ciudad de Guatemala, Guatemala (Sandra Cuffe) – Manifestantes incendiaron parte del edificio del Congreso de la República de Guatemala el sábado, después de que un polémico proyecto de ley de presupuesto llevara a un punto de ebullición una serie de crisis de larga duración, estimulando las manifestaciones antigubernamentales.

Miles de personas acudieron a las plazas de las ciudades y pueblos de todo el país con demandas que iban desde el veto presidencial del proyecto de presupuesto y el enjuiciamiento de la corrupción hasta la dimisión de todos los poderes del gobierno y la asamblea constitucional.

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«Estamos cansados de la corrupción», dijo Karla Figueroa, traductora profesional de 51 años, a Al Jazeera en un mitin en la plaza central de la ciudad de Guatemala, donde sostenía un cartel que pedía la renuncia de 125 de los 160 legisladores del país.

«No importa qué gobierno, todos son iguales», dijo Figueroa.

El Congreso de Guatemala aprobó el proyecto de ley de presupuesto el martes por la noche, aumentando los estipendios de los propios legisladores para las comidas y otros gastos y recortando la financiación de los programas de derechos humanos y el poder judicial.

También eliminaron 25 millones de dólares destinados a combatir la malnutrición, lo que provocó una gran indignación en todo el país. Una enmienda subsiguiente que restauró esos fondos no hizo nada para sofocar la ira de la gente.

Mientras el Congreso aprobaba el presupuesto a una velocidad vertiginosa en la capital, las lluvias de la tormenta tropical Iota inundaban regiones ya devastadas por el huracán ETA en Centroamérica a principios de este mes.

Miles de personas permanecen en refugios, algunos de los cuales tienen casos confirmados de COVID-19.

Más de 100 aldeanos indígenas fueron enterrados en deslizamientos de tierra en varias regiones después de la tormenta, y los cultivos de subsistencia fueron destruidos en vastas extensiones del país.

Guatemala tiene una de las tasas más altas del mundo de malnutrición crónica y los huracanes han exacerbado el hambre; para muchos, el recorte de fondos que afecta a la malnutrición fue la gota que colmó el vaso.

Los llamados a protestar crecieron, así como las demandas generalizadas de que el Presidente Alejandro Giammattei vetara el proyecto de presupuesto.

Cuando no lo hizo, el vicepresidente Guillermo Castillo dijo el viernes que había pedido a Giammattei que se uniera a él en la renuncia por el bien del país.

Antes de que las protestas comenzaran el sábado, Giammattei dijo que se reuniría con varios sectores y presentaría propuestas de reforma al presupuesto en los próximos días.

Pero eso no frenó las manifestaciones. «Creo que esto es sólo el comienzo», dijo Flori Salguero, de 48 años, una de las más de 1.000 personas que llegaron a la plaza de la ciudad de Guatemala mucho antes de la hora de inicio de las protestas.

Salguero dijo que quiere que Giammattei y los legisladores que aprobaron el proyecto de presupuesto renuncien.

«Estamos cansados de tantos robos. No quiero que mis hijos y mis nietos vivan en un país tan endeudado», dijo a Al Jazeera.

El fuego del Congreso

A cuatro cuadras de distancia, una marcha de estudiantes universitarios camino a la plaza se detuvo y montó una guillotina frente al edificio del Congreso.

Unas pocas docenas de policías con uniformes regulares se quedaron mirando mientras los jóvenes subían al edificio, pateaban las ventanas y lanzaban dispositivos incendiarios.

Las llamas y el humo salieron de las ventanas durante varios minutos mientras los manifestantes destruían fotografías enmarcadas de políticos. La policía antidisturbios apareció, lanzando gases lacrimógenos a la multitud, y luego llegaron los bomberos para apagar el fuego.

Estamos cansados de tantos robos. No quiero que mis hijos y mis nietos vivan en un país tan endeudado.

FLORI SALGUERO, MANIFESTANTE EN LA CIUDAD DE GUATEMALA

Francisca Hernandez no se inmutó.

La vendedora de piñatas, de 65 años, que trabajaba por cuenta propia, no participaba en la protesta, pero se había acercado a una esquina cercana para ver qué estaba pasando.

«Nos están dejando sin nada que comer», dijo a Al Jazeera, refiriéndose a los representantes del congreso que aprobaron el proyecto de presupuesto.

Hernández dijo que no estaba de acuerdo con la destrucción de la propiedad porque la gente acabaría pagando por ello. Dijo que no quiere que Giammattei renuncie, sino que vete el proyecto de presupuesto y se enfrente al Congreso. «Lo que queremos es no retroceder», dijo.

Giammattei entró en Twitter el sábado por la tarde para condenar el vandalismo.
«Reitero que la gente tiene el derecho de protestar como lo permite la ley. Pero no podemos permitir que la propiedad pública y privada sea objeto de vandalismo», twitteó, añadiendo que cualquier persona identificada como participante en los actos en cuestión sería procesada con todo el peso de la ley.

Mientras que cientos se unieron al grupo de manifestantes fuera del Congreso, muchos más permanecieron en la plaza central de la Ciudad de Guatemala. Mientras la policía disparaba gas lacrimógeno, la multitud se dispersó y reagrupó en el centro de la ciudad.

Byron García vendió a muchos manifestantes las banderas guatemaltecas que llevaban a la protesta. Un vendedor ambulante, ha estado vendiendo máscaras faciales durante la pandemia de COVID-19, pero cambió a banderas y ruidosos el sábado.

Le dijo a Al Jazeera que también se oponía al proyecto de presupuesto y a la corrupción del gobierno. «Afecta a todo el mundo», dijo, «pero especialmente a nosotros, los pobres, que tenemos que trabajar todos los días para sobrevivir».

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Redacción ADN / Staff

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