La inyección de Pfizer es la única vacuna contra el COVID-19 disponible para niños de cualquier edad en los EEUU. Los que tienen entre 5 y 11 años reciben un tercio de la dosis que se administra a todos los mayores de 12 años.

Washington, D.C. (VOA) – Los reguladores de Estados Unidos autorizaron el martes una vacuna de refuerzo contra el COVID-19 para niños sanos de 5 a 11 años, con la esperanza de que una dosis adicional de la vacuna mejore su protección a medida que las infecciones vuelven a aumentar.

Se suponía que todas las personas mayores de 12 años debían recibir una dosis de refuerzo para obtener la mejor protección contra las variantes más nuevas del coronavirus, y algunas personas, incluidas las de 50 años o más, pueden elegir un segundo refuerzo.

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La autorización de la Administración de Drogas y Alimentos ahora también abre una tercera oportunidad para los niños de primaria, al menos cinco meses después de su última dosis.

Hay un obstáculo más: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) deben decidir si recomiendan formalmente el refuerzo para este grupo de edad. Los asesores científicos de los CDC tienen previsto reunirse el jueves.

La inyección de Pfizer es la única vacuna contra el COVID-19 disponible para niños de cualquier edad en los EEUU. Los que tienen entre 5 y 11 años reciben un tercio de la dosis que se administra a todos los mayores de 12 años.

Si los niños de primaria necesitan un refuerzo se ha visto eclipsado por el clamor de los padres para vacunar incluso a los más pequeños, los menores de 5 años, el único grupo que aún no es elegible en los EEUU. Tanto Pfizer como su rival Moderna han estado estudiando sus vacunas en los niños más pequeños, y se espera que la FDA evalúe los datos de una o ambas compañías en algún momento del próximo mes.

Para los niños de 5 a 11 años, no está claro cuánta demanda habrá de refuerzos. Solo alrededor del 30% de ese grupo de edad ha recibido las dos dosis iniciales de Pfizer desde que se abrieron las vacunas en noviembre.

Pero en un estudio Pfizer descubrió que un refuerzo aceleró los niveles de anticuerpos que combaten el virus de esos niños, incluidos los que pueden combatir el omicron, el mismo tipo de salto que los adultos obtienen con una inyección adicional.

Si bien el coronavirus es más peligroso para los adultos que para los niños, los jóvenes pueden enfermarse gravemente, y más de 350 niños de 5 a 11 años han muerto, según el recuento de los CDC.

Para aumentar la confusión pública, los CDC estiman que 3 de cada 4 niños estadounidenses de todas las edades han sido infectados con el coronavirus desde el comienzo de la pandemia, muchos de ellos durante la ola invernal de omicrones. Aún así, las autoridades de salud instan a la vacunación incluso en personas que hayan tenido COVID-19 anteriormente, para fortalecer su protección.

Es posible que la vacunación no siempre prevenga infecciones más leves, especialmente porque omicron y sus hermanos son mejores que algunas variantes anteriores para superar esas defensas. Pero las autoridades sanitarias están de acuerdo en que las vacunas siguen ofreciendo una fuerte protección contra los peores resultados de la COVID-19, incluidas la hospitalización y la muerte.

[Con información de The Associated Press]

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Redacción ADN / Agencias

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